뉴욕 타임 스퀘어 카지노 오픈 가능성 한층 더 높아졌다

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뉴욕시의 심장부이자 엔터테인먼트 메카 타임 스퀘어 중심부에 카지노 오픈 가능성이 한층 더 높아졌다. 뉴욕 최대 상업 부동산 개발사 SL 그린(SL Green)과 시저스 팰리스 카지노(Caesars Palace Casino)는 뉴욕 카지노 운영 라이선스 입찰을 위한 절차를 밟겠다고 공식적으로 발표했다. 이 두 기업은 타임 스퀘어 심장부에 위치한 1515 브로드웨이(1515 Broadway) 54층 오피스 빌딩에 카지노를 개발할 계획이다. 뉴욕주 의회는 지난 4월 최대 3개의 카지노 운영 라이선스 발급을 승인했다.

SL 그린 측은 “타임 스퀘어는 카지노가 들어설 수 있는 최상의 조건을 가진 지역으로 많은 관광객들을 모객 할 수 있는 기회뿐만 아니라 주변 상권에도 좋은 영향을 미칠 것으로 보고 있다. 시저스를 비롯한 우리의 많은 협력사와 함께 이번 카지노 운영 라이선스 입찰에 참여하게 되어 매우 기쁘게 생각하고 있으며, 우리의 카지노 사업은 소외 지역 사회에 더 많은 고용 기회를 제공하고 투자 기회 측면에서 모두가 이익을 얻을 수 있도록 최선을 다할 것”이라고 전했다.

“타임 스퀘어는 엔터테인먼트 세계의 중심으로 카지노는 이 지역과 가장 잘 부합하고 잘 어울리는 사업 중 하나로, 카지노 운영권을 획득하게 된다면 우리는 신축 건물을 짓지 않고 현존하는 건물의 리노베이션을 통해 사업을 진행할 예정이기 때문에 공사로 인한 지역 사회의 혼란을 피하고 다른 업체보다 더 빠르게 운영을 시작할 수 있는 요건을 갖추고 있다”

입찰 제안서에는 카지노 빌딩으로 사용될 시저스 팰리스 타임 스퀘어(Caesars Palace Times Square)의 리노베이션을 통해 호텔, 웰니스 센터, 라이언 킹 전용 극장 및 엔터테인먼트, 레스토랑 및 카페 등을 위한 공간 사용 계획을 포함하고 있다.

또한 보안 요원과 카메라 설치로 보안 문제와 교통 문제 개선 그리고 대중교통 개선을 통한 보행자에게 더 안전한 지역으로 만드는 계획도 이번 제안에 포함되어 있다.

SL 그린과 시저스는 보도 자료를 통해 더 원활한 지역 경제 회복 지원을 위해 로열티 프로그램을 통해 지역 상권과의 ‘전략적 파트너십’을 구축하겠다고 약속했다. 시저스 리워드 회원은 인근 브로드웨이 극장, 지역 호텔, 레스토랑, 쇼핑, 코미디 클럽 등에서 크레딧을 사용할 수 있다.

뉴욕 타임스는 현재 타임 스퀘어 상권은 팬데믹으로부터 점차 회복하고 있지만, 여전히 브로드웨이 관람객과 수익은 팬데믹 이전 수준보다 뒤처져 있으며, 최근 급증하는 범죄로 많은 관람객과 근로자들이 돌아오지 않거나 발길을 돌리고 있어 이 지역의 미래는 불확실하다고 보도했다.

뉴욕 주는 2013년 카지노를 합법화했지만 2023년까지 다운스테이트 지역에 카지노를 설립하지 않기로 동의한 바 있다. 지난 4월 뉴욕주 정부는 뉴욕시 지역에 세 개의 카지노 운영권 발급을 확정 지었다.

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퀸즈에서 경마 게임과 전자 복권 게임을 운영하고 있는 리조트 월드(Resorts World) 시설과 MGM 엠파이어 시티 카지노(MGM’s Empire City Casino)는 카지노 운영권 입찰의 주요 경쟁자이다.

또한 릴레이트드 컴퍼니스(Related Companies)와 카지노 계 거물 윈 리조트(Wynn Resorts)가 손을 잡고 맨해튼 허드슨 야드(Hudson Yards)에 카지노 운영을 계획하면서 또 다른 강력한 경쟁자로 부상했다. 하지만 이들의 제안서는 이번 입찰에서 정치적 장벽에 직면할 것으로 보인다. 카지노 운영권 입찰 참여를 위해서는 지역 사회 자문위원회 위원 여섯 명 중 네 명의 승인이 필요하다. 그러나 브래드 호일먼(Brad Hoylman) 상원 의원과 리처드 고트프리드(Richard Gottfried) 하원 의원 두 명이 이미 허드슨 야드 카지노 제안에 의구심을 표명했다.

타임 스퀘어 카지노 계획도 순탄하게 흘러가지만은 않고 있다. 브로드웨이 극장주와 제작자를 대표하는 단체 브로드 웨이 리그(Broadway League)는 타임 스퀘어 카지노가 브로드웨이에 부정적 영향이 미칠 수 있다며 타임 스퀘어 카지노 계획에 반기를 들었다.

브로드웨이 리그는 “카지노는 이미 혼잡한 타임 스퀘어의 혼잡도를 가중 시킬 것으로 보이며, 브로드웨이가 관광객들을 불러들이는 주요한 요인으로 카지노는 브로드웨이 성공과 안정성에 해로울 것”이라고 성명을 발표했다.

그러나 배우 협회(Actors ‘Equity Association)는 새로운 카지노가 극장 및 지역 상권의 매출에 도움이 될 수 있다고 말하면서 지지 의사를 표명하기도 했다.

배우 협회는 성명을 통해 “타임 스퀘어 카지노 제안에 포함되어 있는 보안 요원 및 보안 시설 확충은 지역 안전을 강화시킬 것이며, 예술계 근로자와 관객 모두에게 더 안전한 이웃을 만들려는 개발자의 노력에 박수를 보낸다”라고 전했다.

이번 달 카지노 신청서 검토를 위한 주 위원회가 구성되었으며, 신청서는 1월 16일까지 발급될 예정이다. 카지노 운영 라이선스 입찰 결과는 빠르면 2023년 후반에 발표될 예정이다.

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